По некоторым данным, город основан примерно в VIII веке до н. э., в эпоху существования цивилизации и государства Согдиана. Город в древности назывался Кеш. Древние жители города — кешцы были известны своими ремёслами, торговлей и высокой культурой, самым распространённым языком являлся согдийский язык. Город являлся одним из центров зороастризма, а позднее — параллельно несторианства. До XIV века город был известен как Кеш.
Город являлся одним из основных городов сатрапии Согдиана в империи Ахеменидов. В 329 году до нашей эры город был захвачен войсками Александра Македонского, и Кеш оказался под влиянием эллинистической культуры. Здесь некоторое время получили распространение древнегреческие культы и верования.
В I—II веках нашей эры город был в орбите влияния Кушанской империи. В III-IVвв. был подчинен Кангюю.

Достопримечательности Шахризабса

После XIV века город становится известным под названием Шахрисабз. Именно с этого периода на монетах того периода чеканятся нынешнее название города. Здесь в 1336 году родился Амир Темур (Тамерлан), который впоследствии создал одну из крупнейших и могущественных империй своего времени, которая простиралась от восточной Анатолии до восточной Индии. Во время существования империи Тимуридов, Амир Темур превратил свой родной город в один из крупнейших и развитых городов своей империи, но в качестве столицы выбрал Самарканд. В ту эпоху Шахрисабз являлся одним из мест постоянного проживания беков (князей) тюркского племени барлас.

Шахрисабз известен как родина Тамерлана (Тимура). Тамерлан родился в деревне (кишлаке) Ходжа-Илгар на окраине Шахрисабза. В XIV — начале XV веках являлся его резиденцией. По приказу Тимура в Шахрисабзе был построен дворец Ак-Сарай. Тимур мечтал построить гораздо бо́льший дворец на своей родине в Кеше (Шахрисабзе). Его строительство началось в 1380 году, то есть сразу после укрепления власти самодержца в Мавераннахре. Строительные работы продолжались 24 года, почти до самой смерти завоевателя. Дворец включал в себя несколько дворов, вокруг которых находились жилые помещения и комнаты общественного назначения. Помещения были украшены золотой лазурью, фасады построек покрыты цветными изразцами, дворы вымощены белыми плитами. Одним из чудес дворца был устроенный на крыше бассейн, с которого стекал живописный каскад струй. Вода в бассейн поступала по свинцовому жёлобу с горного перевала Тахтакарача. Арка входного портала Ак-Сарая, рухнувшая около 300 лет назад, была крупнейшей в Средней Азии. К настоящему времени от этого величественного сооружения сохранились лишь два разобщенных пилона. Дворец занимал большую площадь: только один главный внутренний двор, составлял 120—125 м в ширину и 240—250 м в длину. Расчет пропорций сохранившихся элементов здания показывает, что высота главного портала достигала 70 метров.

В городе похоронены некоторые представители династии Тимуридов: отец Тимура Мухаммад Тарагай, два старших сына Тимура Джахангир и Умар шейх.

Крытый рынок Чорсу
Мавзолей шейха Шамседдина Куляля
Мавзолей Джахонгира
Дворец Ак-Сарай
Мемориальный комплекс Дорус-Саодат
Мавзолей Гумбази Саидон
Мемориальный комплекс Дорут Тиловат
Мечеть Кок-Гумбаз
Памятник Амир Темуру, Шахрисабз
Мавзолей Хазрат-Имама
Городская баня
Склеп Амира Темура, Шахрисабз
Музей истории материальной культуры имени Амира Темура